제가 지금 임신하기에 안전한가요?

Mary Pell Abernathy, MD
Executive Director of Medical Education
St. Vincent Hospital

의사로써 내가 자주 듣는 질문 중에 하나는 “제가 지금 임신하기에 안전한가요?” 이다. 그럴땐 엄마가 되길 원하는 환자들의 건강 상태를 점검하게 된다. 임신기간 동안 임산부의 몸은 많은 변화를 겪기 시작한다. 9개월이라는 임신 기간은 마치 러닝머신에서 9개월이 넘는 시간을 걷는 것과 같다고 환자들에게 설명을 한다. 산모가 임신 전에 몸과 마음의 건강상태를 최대한 양호하게 준비한다면 임신기간도 훨씬 수월해 질 것이다. 임신 준비를 위해서 쉽게 할 수 있는 것이 몇가지 있는데, 그것은 마치 기말 고사를 위해서 공부하는 것, 아니면 달리기 경주를 위해서 사전 준비를 하는 것과 비슷하다. 즉, 목표 지점을 염두해 두고 준비를 하는 것이다. 산모의 목표는 건강한 임신을 하는 것과, 새로운 가족임을 명심하자.

산모나, 임신 준비를 하는 여성은 의사에게 반드시 현재 겪고 있는 건강 문제에 대해서 나눠야 한다. 고혈압, 당뇨, 또는 비만 등의 문제를 의사와 상의해야한다. 가장 기본적인 방법은 현재 가지고 있는 건강 문제를 최소화시켜서 임신기간 동안 문제가 되지 않도록 하는 것이다. 고혈압이 있는 여성들은 혈압을 정상으로 만들고, 의사에게 임신 중에 복용할 수 있는 혈압약을 처방 받는 것이 좋다. ACE Inhibitors 라고 불리우는 혈압약은 기형을 유발할수 있기 때문에 임신중에는 다른 약을 복용하는 것을 권장한다. 당뇨가 있는 여성은 임신하기 전에 혈당을 잘 조절해야 한다. 혈당만 잘 조절한다면 당뇨가 있는 여성도 건강한 임신을 할 수 있다. 혈전이 있었던 여성들도 반드시 의사에게 알려서 임신 중에 또다른 혈전이 생기지 않도록 알맞은 약을 복용해야 할 것이다. 임신을 준비하는 여성들은 임신전에 주치의와 상담을 통해 건강관리를 어떻게 할 것인지 알아봐야 할 것이다.

건강한 여성들은 매일 400 µg (마이크로 그램) 의 엽산이(Folic Acid) 함유된 비타민제를 복용할 것을 권장한다. 엽산은 주로 녹색식물과 쇠고기, 또는 밀이 함유된 음식에서 발견된다. 엽산을 복용하면 무뇌증이나 척추갈림증 같은 신결관결손증을 최소화 시켜준다는 연구결과가 있다. 이런 기형은 척추와 머리의 비정상적인 발달로 인한 것으로써 주로 임신초에 나타나게 된다. 척추와 뇌는 임신임을 인지하기 전에 이미 발달되고 있는 상태이기 때문에, 임신을 준비하는 여성들은 엽산을 최대한 빨리 복용해야한다.

임신 중에 운동은 안전할 뿐더러, 임산부에게 그렇게 어려운 것이 아니다. 임산부는 늘 정당량의 물을 섭취해야하고, 너무 많이 또는 너무 적게 마시면 안된다. 임신 기간이 지속될수록 자세나 균형, 그리고 체형이 변한다는 사실을 잊지 말아야한다. 운동을 꾸준히 해왔던 여성들이라면 임신 중에도 지속적인 운동을 함으로써 출산의 고통을 덜수 있고, 임신 기간동안 적당한 몸무게를 유지할수 있다. 운동을 하지 않던 여성들도 임신 중에는 하루에 적어도 30분 정도는 걷도록 권장한다. 적당한 운동은 혈당을 조절하는데 도움이 되고, 지구력을 늘려주고, 피로를 줄여준다. 걷기 운동을 하는 동안에는 마치 명상을 하는 것처럼, 임신에 최대한 집중을 하고 생각을 하는 것이 좋다. 스카이 다이빙이나 스쿠바 다이빙, 또는 워터 스키 같은 종류의 운동 외에 왠만한 모든 운동은 임신 중에도 권장하는 바이다.

임신을 준비하는 여성들은 현재 건강 상태가 어떤지 점검하기에 알맞은 시기이기도 하다. 임신 중에는 접종해서는 안되는 백신도 있기 때문에, 임신 전에 맞아야 하는 백신들을 다 맞았는지 확인하여야 한다. 임신 전에 주치의와 임신계획에 대해서 상담하는 것을 권장한다. 상담을 통해 필요한 정보를 받으면 임신 준비에 도움이 되고, 걱정을 줄일 수 있을 것이다. 새벽 3시에 일어나서 수유를 하려면 그 전에 미리 몸이 만들어져 있어야 할 것이다. 아이를 갖는다는 것은 힘든 일이기도 하지만, 우리가 살면서 하는 일중에 가장 보람되는 일이 아닐까 생각해본다.

*세인트 병원 의사 선생님들께서 감사하게도 한국 커뮤니티를 위해 진료 과목별로 건강 칼럼을 연재해주시기로 하셨습니다. 다시 한번 감사의 말씀을 드립니다.

 

I am frequently asked “Is it safe for me to get pregnant?” My answer usually involves an assessment of how healthy the mom-to-be is. Pregnancy is a time when everything about a woman’s body starts changing. I frequently tell women that being pregnant is like walking on a treadmill for 9+ months. It is a lot easier if you prepare for pregnancy and get in the best physical and mental shape you can before becoming pregnant. There are several things you can do to get yourself ready that are relatively easy. It is almost like studying for a final exam or preparing for a race. It is best if you prepare with the end in mind. In this case the end is having a healthy pregnancy and a new addition to your family!

Women should talk to their physician about any health problems they may already have. Some women have problems with high blood pressure, diabetes, or they are overweight. A general rule of thumb is to have any conditions ‘tuned up” and well treated so that they have minimal effect on the pregnancy. Women with high blood pressure should try to get their baseline blood pressure to a normal limit and check with their physician about which medications are safe in pregnancy. Some medications like ACE-inhibitors can cause birth defects so women are usually changed to a different medication before pregnancy. Women with diabetes are encouraged to have good control of their blood sugars prior to pregnancy. A healthy pregnancy can occur in women with diabetes and the best chance of a healthy pregnancy is when the blood sugars are well controlled. Women with a history of blood clots should tell their doctor as soon as they become pregnant as they may need to be on a medication to prevent another blood clot. I would encourage all women to check with their doctor about what they can do to get in the best shape before becoming pregnant.

Otherwise healthy women are encouraged to take a daily vitamin containing at least 4oo micrograms of folate or folic acid. Folate is very common in dark green leafy vegetables, red meat and enriched wheat products. Folate supplementation has been shown to decrease the risk of neural tube defects like anencephaly and spina bifida. Both conditions are the result of abnormal formation of the fetal spine and head that occurs very early in the pregnancy. All healthy women considering pregnancy should take a vitamin supplement with folate because the brain and spine are being formed even before a women may realize she is even pregnant.

Exercise is safe in pregnancy and usually well tolerated. Pregnant women should always be sure to stay well hydrated, not overheated and remember that as the pregnancy progresses their posture, balance and weight distribution will change. Most women that have an exercise program should try to continue it during pregnancy as it may decrease the pain of labor and help her maintain a healthy weight gain during pregnancy. I usually encourage women that don’t have an exercise program to start walking and increase to walking 30 minutes a day most days of the week. This helps with blood sugar control, physical endurance and tiredness. During the walk it is good to focus mentally and think about your pregnancy. I think of it as a way to meditate and get exercise at the same time. About the only exercise physicians discourage is sky diving, scuba diving and waterskiing during pregnancy.

Getting ready for pregnancy is a good time to take stock of your health habits and see where you want to be. Be sure you are current on any vaccinations before becoming pregnant as there are some we would not want to give during pregnancy. Talk to your doctor about your plans for pregnancy. They can give you information that will help you prepare and decrease any worries. You will want to be in good shape to have the energy for those 3 AM breastfeeding’s! Having a child is hard work but probably one of the most rewarding experiences of my life. Take care and enjoy!

*Special thanks to St. Vincent Hospital and all Doctors and staff members for helping us minority community and support.

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