40th International Festival Review 인터네셔널 페스티벌 이모저모

11월 10일~ 12일 3일간 Indiana State Fair 그라운드에서 NCI(Nationalities Council of Indiana) 가 주최하는 인터네셔널 페스티벌이 열렸습니다. 3일 동안 진행되는 이 행사는 올해로 40주년을 맞아하는 역사깊은, 인디애나에서 열리는 국제행사로는 가장 규모가있는 축제입니다. 50여 개국의 대표들이 참가해 자국의 문화, 언어, 역사를 전시하고 전통 무용과 음악연주 등의 퍼포먼스를 선보이고 또한 전통음식을 판매하는 볼거리와 먹거리가 아주 풍성한 행사입니다. 약 2만 여명의 인디애나의 한인 대표로 지난 15년 간 한미여성회 여러분들께서 부스전시와 부채춤, 장구춤 등을 정성스럽게 준비해주셨습니다. 비록 한미여성회의 이름으로 계속되지는 않지만 올해 축제부터는 인디코리아가 주체가 되어 많은 자원봉사자 여러분들과 함께 대한민국을 대표하게 된것을 자랑스럽게 생각합니다. 한미여성회 여러분, 진심으로 감사드립니다. 수고하셨습니다.

매년 개최되는 이 행사에는 3일간 약 3만여 명이 넘는 관람객이 방문하는데 첫째 날과 둘째 날 오전 9시부터 오후2시까지는 인디애나와 인접 다른 주의 초, 중, 고등학생들의 견학이 줄을 이었습니다. 대한민국에 대해서 많이 알지 못하는 학생들에게 우리나라와 문화에 대해서 일깨워 줄 수있는 아주 좋은 기회가 아닌가 생각됩니다. 오후와 저녁시간에는 가족단위의 방문객들이 많이 눈에 띄었는데 다양하게 마련된 공연과 평소에 볼 수 없었던 각 나라 특유의 문화를 체험하느라 분주하게 움직이는 모습을 볼 수 있었습니다.

매년 축제의 Theme이 주어지는데 올해는 ‘House around World’가 주제였습니다. 대한민국은 우리의 자랑스런 전통가옥 형태인 한옥과 온돌에 대해서 소개하였습니다. 자연과 지리를 이용한 자연 친화적이면서 과학적인 이 가옥형태에 대해서 많은 분들이 관심을 나타내었습니다. 이밖에도 인디애나 대학교(블루밍턴)내의 동아시아 연구센터의 ‘한국의 방’에서 전시하고 있는 전통 물품을 특별히 이번 축제를 위해 사용하실 수 있게 해주셨습니다. 동아시아 연구센터 강혜승소장님 이하 도움을 주신 직원 여러분들께 진심으로 감사의 말씀을 드립니다. 인디코리아가 처음으로 진행하는 축제이기 때문에 여러모로 많이 부족하였지만 여러 자원봉사자 여러분들과 물심양면으로 한복과 전통 물품들을 기부 또는 대여해주신 많은 한인 여러분들께도 감사의 말씀을 올립니다. 여러분의 도움이 없었다면 이렇게 성공적인 행사를 치룰 수 없었을것입니다.

대한민국의 부스에서 방문객들의 눈길을 사로잡은 것들이 몇가지 있는데 그 중 하나가 바로 종이접기로 제작한 그릇과 용기들이었습니다. 이 아름답고 신기하기까지한 종이공예를 보고 만드는 법을 배우기위해 많은 외국인 여러분들께서 연락처를 남기기도 하였습니다. 종이공예 작품을 준비해주시고 봉사해주신 이영애선생님께 감사의 말씀을 드립니다. 다른 하나의 볼거리와 재미를 선사한 순서는 대한민국의 옛 왕과 왕비의 복장을 모형으로 준비해 자신의 얼굴을 넣고 사진촬영을 할수 있게 하였는데 아이들 뿐만 아니라 어른들도 좋은 추억을 남겼으리라 생각됩니다. 이 모형을 손수 제작해서 대여해주신 명은이, 김준경 내외에게 진심으로 감사의 말씀을 드립니다.

작년의 축제와 비교했을때 Korea에 대해서 알고 있는 방문객들이 많이 늘었다는 것을 느꼈습니다. 어떤 고등학생 방문객은 한국어를 수준급으로 구사하며 K-POP과 K-DRAMA에 대해서 필자보다 더 많이 알고 있는 학생도 있었습니다. 한국의 연예인들과 음식이 너무 좋다는 이 학생은 인디애나폴리스에서 한국어와 문화를 배울 수 있는 곳이 어디인지를 물었습니다. 교회를 중심으로 운영되는 한글학교의 연락처를 전해주기는 했지만 한인회를 중심으로 대한민국을 지속적으로 알릴수 있는 구심점이 현재 없다는 것에 다시 한번 아쉬움을 느끼는 순간이었습니다.

대한민국의 퍼포먼스의 일정은 황금 시간대인 토요일 저녁 6시 30분 부터 진행되었습니다. 보수도 없는 이 공연에 블루밍턴에서 활동하고 있는 정은선 가야금 연주자께서 흔쾌히 참석에 응해주시고 4분의 제자 연주자들과 함께 직접 가야금과 한복을 대동하고 멋진 연주를 해주셨습니다. 대한민국의 멋진 가야금연주와 한복을 입은 아름다운 한국 여성들의 모습이 관중들을 매료시키기에 충분했습니다. 정적인 아름다운 연주를 마치자 마자 경쾌한 음악과 기합소리를 시작으로 매스터 리 태권도장의 태권도 시범이 이어졌습니다. 어린 아이부터 성인까지 다양한 연령으로 구성된 시범단은 발차기, 품세, 그리고 고 난이도 격파시범까지 멋지게 선보였습니다. 대한민국의 국기인 태권도를 선보이게 해주신 이원희 관장님, 정호진 사범님 이하 모든 단원 여러분들께 감사의 말씀을 드립니다.

인터네셔널 페스티벌은 많은 나라들의 축제의 장이자 지역 비지니스들과 단체장들도 함께해서 대화를 나누고 함께 축제를 즐기는 만남의 장소이기도 합니다. 인디코리아의 오랜 친구이자 미 부통령 당선자인 Mike Pence(전 인디애나 주지사)의 특별보좌관인 Diego Morales도 대한민국의 부스를 찾아 격려와 축하를 아끼지않았습니다. 초대 축제때부터 참석해온 몇몇 나라들은 자국 정부차원의 지원속에 다른 나라들과는 눈에 띄게 큰 규모로 축제에서 존재감을 뽐내는 나라도 있었습니다. 대한민국의 부스도 내년 축제때에는 더 많은 여러분들의 관심과 단체의 후원속에 가장 눈에띄는 전시와 퍼포먼스로 대한민국의 위상을 높일 수 있기를 기대합니다. 귀한시간을 쪼개어 도움을 주신 자원봉사자 여러분들과 단체들에게 진심으로 감사의 말씀을 올립니다.

The International Festival held by the Nationalities Council of Indiana (NCI) was held in the Indiana State Fairgrounds for 3 days from November 10th through the 12th. This 3-day event is the largest international event in Indiana, celebrating its 40th anniversary this year. Delegates from more than 50 countries exhibited their culture, language, and history, held performances such as traditional dances and music, and there were many other attractions and even traditional food. Representing about 20,000 Korean residents of Indiana, the Korean American Women’s Association ran the booth, and performed traditional dances and music for the past 15 years. Although we could not continue running the booth under the name of the Korean American Women’s Association, we are proud that Indy Korea has become the representative and together with your help were able to represent the Republic of Korea. We are truly grateful to the Korean American Women’s Association. Thank you.

The annual event attracts more than 30,000 visitors over 3 days, with visits from elementary, middle, and high school students in Indiana and neighboring states between the first two days from 9 AM to around 2 PM. It is a great opportunity to share Korea and the Korean culture to students who aren’t well aware of our country. The afternoon and evenings were filled with families busily moving around booth to booth, experiencing the different cultures and enjoying the various performances.

Every year, there is a theme for the festival, and this year’s theme was “Houses around the World.” The Republic of Korea proudly introduced our traditional houses, hanok and ondol. Many people expressed interest in this kind of nature-friendly and scientific type of housing. In addition, the East Asian Studies center in Indiana University (Bloomington) lent us the tradition items displayed in their “Korean Room,” for this festival. We would like to express our heartfelt gratitude to Manager Kang Hae Seung and the staff who assisted us. Since this is the first year Indy Korea ran the booth, we lacked in many ways, but thank you to the many volunteers and people who have donated or lent us the Korean hanboks and traditional goods to get us through the 3 days. Without your help, we would not have been able to complete this event successfully.

There were few things that caught the visitor’s attention at our Korean booth, one of which was the bowl and containers made from origami. Many visitors left their contact information to learn how to make these beautiful and wonderful paper crafts. We would like to express our gratitude to Lee Young-ae who prepared these paper crafts and served with us. Another eye-catcher was the picture cut-out models of a Korean king and queen. Both children and adults enjoyed putting their faces up to the holes on the models to take pictures in the King and Queen costumes, leaving good memories. We give our sincere thanks to Kim Jun-Kyung and Lee Myung-Eun couple who created the models by hand and rented it to us.

Compared to last year’s festival, the visitors seemed to be more aware of Korea. One high school student even spoke Korean well, and knew more about K-pop and K-dramas than I. This student, who was very fond of Korean celebrities and Korean food asked about where she could learn the Korean language and culture here in Indianapolis. Although I delivered the contact information of the Korean-langue school, which is centered around the church, it was once again a pity that I did not have a cadastral point where we can continuously inform the locals about the Korean American Society.

The performance schedule for Korea was held at 6:30 PM on Saturday, the golden time for visitors. Without compensation, Chung Eun-sung, a gayageum player in Bloomington, accompanied by 4 disciples performed traditional pieces in traditional attire, hanboks. The spectacular gayageum performance by beautiful Korean ladies in hanbok attire were enough to fascinate the crowd. As soon as we finished the beautiful performance, the lights, music, and mood changed for the taekwondo demonstration by Master Lee’s Taekwondo studio. A demonstration team of various ages ranging from children to adults, showed off a kick, poomsae, and a demonstration of high-flying breaking of roof tiles. We would like to thank Master Lee Won Hee, Master Jung Ho Jin, and all the members of the board for the presentation of Taekwondo and the presentation of the national flag of Korea, Taegukgi.

International Festival is a meeting place for the various countries, but it is also a meeting place for local businesses. Diego Morales, a longtime friend of Indy Korea, and the special advisor to US Vice President-elect, Mike Pence (former Indiana governor), did not spare encouragement and congratulations to Korea’s booth. Some of the countries that have attended since the beginning of the international festivals were supported and funded by their governments, with booths prominent on a noticeable scale. With the help and support of all of you, we hope and expect to advance the Korean booth and performances for next year’s festival, further promoting the Republic of Korea. We sincerely thank all of our volunteers and organizations for donating their precious time to serve with us.

 

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